Le Service (Apparelhment)

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Le Service (Apparelhment) – Étude

Présentation

Chaque mois je réalise mon service, comme me le demande la Règle de justice et de vérité appliquée aux chrétiens consolés.

Appelé Apparelhement en latin de cuisine inquisitorial, il était appelé servici chez les occitants et nous reprenons ce terme en français, à savoir Service.

Étude

Ce rituel se tenait tous les mois, dans la maison cathare, devant le diacre en charge des communautés de la zone concernée. L’ancien de la communauté s’adressait directement au diacre, en présence des chrétiens consolés, des novices et des croyants locaux, et exprimait la confession des fautes communes de la communauté dont il avait la charge.

Pour finir, l’ancien ou la diaconesse confirme la conscience qu’ont les Bons-Chrétiens de leurs fautes et demande des pénitences appropriées. Il faut savoir que la détermination des pénitences n’est pas définie hiérarchiquement. C’est en accord avec le diacre que l’ancien déterminera les pénitences qu’il pense justes pour sa communauté. Ces pénitences se rajouteront à la règle mais sans s’y superposer afin de ne pas mettre les organismes à trop rude épreuve.

Le péché

La notion de péché recouvre, chez les cathares, les fautes ou manquements à ce qui fait l’essence de la doctrine : l’entendement du Bien, entendenza del Be, comme disaient les cathares occitans médiévaux.
Cela recouvre des fautes et des manquements touchant à ce qui dépasse notre nature mondaine, consciente et inconsciente.
Cela ne doit pas être confondu avec l’idée que se font du péché celles et ceux qui n’ont pas été consolés et qui se réfèrent aux obligations légales ou réglementaires, aux règles sociales et au savoir-vivre, aux concepts moraux et éthiques.

Comme le rappelaient sans cesse les chrétiens consolés aux croyants, lors des prêches, seuls les chrétiens consolés peuvent commettre des péchés.
C’est pour cela qu’ils étaient les seuls à pratiquer l’acte de pénitence que l’on appelle le Service, qui est une pratique systématique mensuelle réalisé par l’ensemble des membres de chaque maison cathare — représentée par son ancien ou sa diaconesse —, devant le représentant diocésain de l’Église : le diacre.

Ce service était conclu par un engagement de contrition collectif auquel pouvait s’ajouter un complément de confession individuel des membres de la communauté qui considéraient avoir commis une faute plus grave, justifiant éventuellement une contrition plus importante. Cependant, sauf en cas de faute contre l’Esprit ou d’aveuglement d’un pénitent face à son état, c’est toujours le pénitent qui définit avec le diacre la nature de la contrition qu’il va estimer adaptée à sa faute.

Contrairement à ce que l’on observe chez les autres chrétiens, et notamment chez les judéo-chrétiens, les cathares prennent en compte les péchés intentionnels — forcément très rares —, mais aussi les péchés involontaires ou contraints par les circonstances, les péchés commis par omission, mais aussi les péchés non conscients commis du simple fait de notre nature mondaine.

Le rituel

Texte actuellement en vigueur

«En ce [date], je suis ici devant Dieu et devant vous et devant la sainte Église, pour affirmer ma contrition et pour recevoir pénitence et rémission de tous les manquements et fautes, que j’ai commis, en parole, en acte, en pensée et même inconsciemment jusqu’à maintenant. Je demande miséricorde à Dieu, et à vous pour que vous priiez pour moi le principe parfait afin qu’il me remette mes fautes et mes manquements.

Je prie devant Dieu et reconnais mes fautes et mes manquements à l’égard du Père, du Christ, et du Saint-Esprit, et de tous les membres de la sainte Église de Dieu, actuels ou d’autrefois, pour que me soit remis tout ce en quoi j’ai péché.

Bénissez-nous, épargnez-nous.

Car nombreux sont mes manquements en lesquels j’offense Dieu chaque jour, la nuit et le jour, en parole et en œuvre, et selon la pensée, avec volonté et sans volonté, mais plus par la volonté que les malins esprits nous apportent dans la chair dont nous sommes revêtus.

Bénissez-nous, épargnez-nous.

Mais tandis que la sainte parole de Dieu nous enseigne, ainsi que les saints apôtres, et que nos frères spirituels nous annoncent que nous rejetions tout désir de la chair et toute souillure, et fassions la volonté de Dieu en accomplissant le bien parfait, moi, serviteur négligent je ne fais pas la volonté de Dieu comme il conviendrait et j’accomplis le plus souvent les désirs de la chair et les soucis du monde, si bien que je nuis à mon esprit.

Bénissez-nous, épargnez-nous.

Je suis attiré vers les gens du monde, et avec eux je me tiens et parle et mange, et pèche en beaucoup de choses, si bien que je nuis à mes frères et à nos esprits.

Bénissez-nous, épargnez-nous.

Par ma langue je tombe en vaines conversations, en moqueries et malices et en détraction de frères et de sœurs dont je ne suis pas digne de juger, ni de condamner les fautes et manquements ; parmi les chrétiens je suis pécheur.

Bénissez-nous, épargnez-nous.

Le service à tenir que j’ai reçu, je ne l’ai pas gardé comme il aurait fallu, ni le jeûne, ni l’oraison : j’ai transgressé mes jours, j’altère la pratique de mes heures ; pendant que je suis en la sainte oraison, mes sens se détournent vers les désirs charnels, vers les soucis mondains, si bien que, à cette heure, à peine sais-je ce que j’offre au Père des bons-esprits.

Bénissez-nous, épargnez-nous.

Ô toi, saint et bon Père, toutes ces choses qui arrivent à mes sens et à ma pensée, je te les confesse et toute la multitude de mes manquements je la place en ta miséricorde.

Bénissez-nous, épargnez-nous.

Ô Père, estime et condamne les vices de la chair, n’aies pas pitié de la chair née de corruption, mais aies pitié de l’esprit qui est emprisonné, et administre-moi jours et heures et venias et jeûnes et oraisons, et prédications pour que je ne sois pas jugé ni écarté de ta grâce et du salut.

Bénissez-nous, épargnez-nous.

En pénitence je m’engage à effectuer un jeûne strict dans le mois à venir en dehors des jeûnes rituels.»

Guilhem de Carcassonne, le 30 mai 2023.

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